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O que significa levita? Eles eram cantores?

Você já deve ter ouvido falar sobre os levitas, não é verdade? É muito comum hoje em dia, inclusive, que alguns integrantes da igreja sejam chamados de levitas. Mas é importante observar qual é a origem deles e o que realmente significa ser um levita levando em conta aquilo que a Bíblia Sagrada fala a respeito deles.

O que significa levita na Bíblia Sagrada? [1]

Quem foram os levitas na Bíblia Sagrada?

No Antigo Testamento [2] o povo de Israel era formado por tribos. Essas tribos descendiam dos doze filhos de Jacó. Uma das tribos era a tribo de Levi, que era um dos doze filhos de Jacó (o terceiro filho dele: Gênesis 29:34). Todas as pessoas que faziam parte da tribo de Levi vieram a ser chamadas mais tarde de levitas.

Leia também: Quem são as 12 tribos de Israel? [3]

Quais as funções dos levitas na Bíblia?

O nome levitas também veio a ser aplicado aos homens escolhidos especialmente por Deus para os ofícios de sacerdotes e outros diversos serviços do tabernáculo e, mais tarde, no templo construído por Salomão:

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“mas incumbe tu os levitas de cuidarem do tabernáculo do Testemunho, e de todos os seus utensílios, e de tudo o que lhe pertence; eles levarão o tabernáculo e todos os seus utensílios; eles ministrarão no tabernáculo e acampar-se-ão ao redor dele.” (Números 1. 50)

Os levitas tinham a função do sacerdócio dada por Deus a eles [para Arão e seus filhos]. Executavam o louvor, sendo cantores e instrumentistas [isso foi no tempo do rei Davi]. Faziam a arrumação e manutenção do tabernáculo e do templo. Atuavam como guardas, porteiros, padeiros, enfim, tudo que era relacionado ao que era realizado no tabernáculo ou no templo era de responsabilidade dos levitas. Era proibido que alguém de outra tribo fizesse este trabalho, pois era designado por Deus aos levitas.

“porque havia sempre, naquele ofício, quatro porteiros principais, que eram levitas, e tinham a seu cargo as câmaras e os tesouros da Casa de Deus.” (1 Crônicas 9. 26)

“Quenanias, chefe dos levitas músicos, tinha o encargo de dirigir o canto, porque era perito nisso” (1 Crônicas 15. 22).

Leia também: É correto chamar os músicos da igreja de levitas? [10]

Os levitas mais famosos são Moisés, que era da tribo de Levi, e Arão, que era da tribo de Levi e ainda serviu como o primeiro sumo sacerdote [11] no tabernáculo construído no deserto. Não há menção de levitas na igreja de Cristo encabeçada pelos apóstolos. Hoje, todos somos chamados para servir de alguma forma, de acordo com o dom que nos é dado por Deus.